Active-Semi以“应用”重塑微控制器

日期:2013-01-01

  

        作者:刘洪,PSDC
        为帮助客户加速转换进程,技领半导体凭借在电源管理和转换技术领域植根已久的技术积累开发出世界首创节能产品主芯片解决方案——节能应用控制器(Power Application ControllerTM)平台。该公司首席执行官Larry Blackledge、执行副总裁王许成以及业务及应用开发副总裁陈明亮博士向将记者介绍了这一创新解决方案及其优势,以及公司在大中国区的发展战略。

  智能化高效节能产品市场巨大,方案局限

  全球微控制器市场将于2017年达到267亿美元,主要推动力量是消费产品和工业细分市场的电子产品,这些产品依赖于微控制器来实现和管理高效的内置节能特性。虽然市场细分化,但缺乏针对为节能应用而优化的系统级芯片平台,使得高效节能技术的采用速度减慢。

  Larry Blackledge介绍说,Databeans调查表明,未来五年智能化高效节能产品市场CAGR达10%。他认为,绿色节能产品开发存在许多挑战,目前广泛采用的复杂而昂贵的“芯片组”(Bag of chips)设计方法存在不少问题:BOM和R&D成本导致解决方案比较昂贵;不必要的性能和成本折衷权衡;需要全面的系统集成知识,元器件选择过多;标准MCU和模拟部件提供的系统级差异化极少。因此,传统芯片组需要研发人员经历繁杂的模拟和功率系统设计,从而增加产品成本和开发周期。

  Larry Blackledge说:“我们认为,技领半导体通过发布PAC平台,以‘应用’为中心重塑了微控制器芯片,以解决传统控制器芯片在节能系统应用领域的挑战和限制。PAC平台将改变现今节能系统设计的游戏规则,它利用技领半导体在电源电子领域的丰富的专业知识,提供市场首个针对大批量高效节能产品而开发的主芯片解决方案。通过提升总体系统性能,PAC平台能够缩短多达50%的开发时间,并对某些应用降低可达60%的开发成本,为工业和消费电子产品设计公司提供了前所未有的投产时间优势。”

  技领半导体成立于2004年,现已售出超过10亿个电源管理IC产品。初期发展资金主要来自硅谷风险投资公司,其后,受益于大中华区市场的巨大潜力,以及技领半导体对这地区的积极投入,公司业务在大中华区稳步增张。公司现今已拥有约100位本地雇员。技领半导体的知名本地客户包括中兴、联想、华为、富士康、长虹、海信和英业达。现有产品线包括移动手机和平板电脑AC/DC电源充电器、用于应用处理器(application processors,AP)的电源管理单元(power management units,PMU/PMIC)、用于平板电脑和智能电话的大功率汽车充电器,以及用于LED照明的驱动器。

  PAC让绿色产品设计更容易实现

  王许成表示,开创性PAC平台侧重采用技领半导体精深的模拟电源管理和转换专有技术,显著扩展了传统微控制器的功能,并使得电子产品厂商和系统设计公司能够在高需求产品的研发过程中轻易实现关键的节能电源控制和转换技术,同时显著改进成本效益。

  他介绍说,PAC平台解决了传统方案多芯片、没有优化、昂贵、难于使用,以及单个应用无灵活性,不能支持高电压的问题,有助于轻松实现绿色产品设计。该平台基于业界领先的32位ARM CortexTM M0内核,集成了一系列电源控制和转换模块,包括一个已申请专利的一体式电源转换管理器、市场首个运作电压高达600V的集成式高压电源驱动器,以及先进且易于配置的模拟前端,还有已申请专利的智能外设,经验证的模块化模拟阵列方法允许快速流片。它为市场提供了一个全新的节能产品系统设计选择。

  重塑微控制器

  积极推动中国节能产品开发

  作为电源管理IC、电源转换及节能LED驱动器的创新开发厂商技领半导体公司成立于2004年,拥有来自TI和Maxim闻名的团队及公认的技术,至今每年付运2亿个电源管理IC产品,大约有80%运往中国。技领半导体在大中华区设有四个办事处,负责公司的大多数业务运营,其中包括设在上海张江高科技园区内的研发部门,在大中华区稳步扩大运营基地。

  王许成说:“在全球最大的家用电器和工业控制市场之一的中国,制造商一直致力将家用电器、工业控制、交通运输,以及可再生能源产品的低效率的设计转换为智能化的节能技术。我们全面致力于大中华区的发展,可用肯定在未来数年里这个市场的规模和重要性将会继续增加,并且相信PAC平台的推出将会对本地区的节能产品开发做出积极贡献。我们预计2013年公司年度增长率将超过30%,2014年来自主要客户带动的PAC销售量也将有更为强劲的增长。”

  他表示,公司推出的PAC平台具有智能系统集成和可配置性,是市场上唯一的全集成通用高压功率控制器。PAC不仅可以满足客户对基于微控制器的节能产品的快速开发需求,也会加快公司区域业务的增长。技领半导体计划提供包括电路图、PCB布局和固件的完整系统参考设计。PAC平台预计也将吸引第三方设计公司(independent design houses,IDH)社群,助力开发各种绿色产品应用并与其客户分享成功。

  一个平台无数节能应用

  电源领域专家陈明亮博士表示,PAC平台易于使用,低BOM成本,更快的投产时间,加上智能系统性能适用于多种应用,包括:家用电器,如洗衣机、洗碗机和电磁炉;空调系统;马达控制器;电动工具;LED照明控制器;太阳能微型逆变器;不间断电源(UPS)、无线电源控制器、数字电源控制器、工业应用、太阳能路灯、电磁炉和通用高电压系统控制器。

  一个平台无数种节能应用

  已经对PAC平台进行了实际评测的LG电子家电能源组件事业部经理及总工程师Mr. KH Lee表示:“我们非常高兴看到PAC平台所具备的高集成度水平和它带有专为电源控制和转换产品设计而高度优化的特性。PAC是一款非常独特的系统级芯片平台,可让我们在更短的上市时间内实现各种高效节能产品。”

  技领半导体还展示了采用PAC平台的一些参考设计。节能应用控制器(PAC)通过将所有的模拟和数字功能集成在一个具有很高成本效益的系统级芯片平台中来简化开发过程并以充足的灵活性提供广泛的设计选择,从而获得优化的应用解决方案,使电子产品开发人员能够在满足严苛的智能能源效率规范的同时,在成本、性能、可靠性和开发时间方面设立了全新的标准。以下是采用PAC平台替代其他公司设计的实例。

  1kW不间断电源设计

  1.2kW电磁炉设计

  48V 350W无刷DC马达控制器设计

  www.active-semi.com

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